Destaque: Residentes do ocidente dos EUA estão preocupados com megaseca-Xinhua

Destaque: Residentes do ocidente dos EUA estão preocupados com megaseca

2022-11-22 12:04:12丨portuguese.xinhuanet.com


Foto tirada em 13 de novembro de 2022 mostra um lago seco perto de Hite, cidade remota no extremo norte do Lago Powell ao longo do Rio Colorado em Utah, Estados Unidos. Seca moderada a severa estendeu-se da Costa Ocidental dos Estados Unidos às Montanhas Rochosas com grandes áreas de clima extremo e regiões de seca excepcional, disse o último relatório mensal de seca dos Centros Nacionais de Informações Ambientais, enquanto muitos residentes do Oeste ficaram muito mais nervosos do que essas palavras frias. (Foto por Zeng Hui/Xinhua)

Los Angeles, 18 nov (Xinhua) -- Seca moderada a severa estendeu-se da Costa Ocidental dos Estados Unidos às Montanhas Rochosas com grandes áreas de clima extremo e regiões de seca excepcional, disse o último relatório mensal de seca dos Centros Nacionais de Informações Ambientais, enquanto muitos residentes do Oeste ficaram muito mais nervosos do que essas palavras frias.

"Nossa artemísia está toda seca, toda a erva e tudo o que temos", disse Michael Badback, um homem de 54 anos da tribo Ute Mountain Ute, à Xinhua no domingo. "São artemísia. As raízes descem cada vez mais para obter água, mas não são da mesma cor de antes."

A tribo Ute Mountain Ute é uma das três tribos que são reconhecidas pelo governo federal e pertencem ao Nuche, ou o povo Ute. Suas terras tribais compreendem 2.500 quilômetros quadrados no sudoeste do Colorado, noroeste do Novo México e pequenas seções isoladas de Utah, onde a comunidade de Badback está localizada.

De acordo com os dados do sistema de monitoramento de seca dos Estados Unidos, a área do ocidente dos Estados Unidos experimentando uma seca moderada a excepcional foi de 73,5% no final de outubro e os chamados "Estados de Quatro Cantos", uma região que consiste no canto sudoeste do Colorado, no canto sudeste de Utah, no canto nordeste do Arizona e no canto noroeste do Novo México, estava sofrendo mais com o desastre.

"Tudo está seco e é difícil viver", disse Badback, que cresceu em White Mesa, uma comunidade rural no sudeste de Utah com cerca de 300 residentes indígenas americanos. "Eu sei que temos essa mudança climática, mas eles são artemísia, a última erva em milhares de anos e sobreviveram secas longas."

Badback disse que devido à seca que durou cerca de 20 anos no oeste, muitos jovens membros da tribo deixaram a comunidade que foi construída na década de 1950 e a população diminuiu ano a ano nas últimas duas décadas.

Um estudo publicado em fevereiro pela Universidade da Califórnia, Los Angeles (UCLA), mostrou que o ocidente dos Estados Unidos passou as últimas duas décadas na megaseca mais extrema em pelo menos 1.200 anos. Enquanto isso, os pesquisadores observaram que a mudança climática causada pelo homem foi um fator significativo das condições destrutivas e ofereceu um prognóstico sombrio: décadas ainda mais secas estão por vir.

“Agora sabemos por esses estudos que está seco não apenas no contexto da memória recente, mas no contexto do último milênio”, disse Park Williams, cientista climático da UCLA e principal autor do estudo.

Spencer Dill, um fazendeiro que vive no oeste do Colorado, também estava familiarizado com a palavra "megaseca". Ele disse à Xinhua que sua cidade natal, perto das Montanhas Rochosas, ainda tem chuva e neve suficientes e ouviu que muitas pessoas se mudaram recentemente do sul, incluindo as regiões das bacias do rio Colorado e da Grande Bacia. Cada vez mais terras agrícolas e fazendas se tornaram desertas por causa da escassez de água.

De acordo com a American Rivers, uma influente organização de conservação de rios com sede em Washington, D.C., os cortes obrigatórios desencadeados pela escassez de água fizeram com que os estados do oeste perdessem uma grande quantidade de abastecimento de água. Somente no Condado de Pinal, no Arizona, mais de 500.000 acres-pés (616,7 milhões de metros cúbicos) de água foram reduzidos.

Na margem oeste do rio Colorado, uma linha de vida vital para o sudoeste e para toda a nação, perto da Hite Crossing Bridge, em Utah, o local onde o maior rio do oeste deságua no Lago Powell, o segundo maior reservatório do país, Dill murmurou, "está realmente preocupado."

Ele disse que a parte a montante do rio atravessa sua pequena cidade e as notícias de que o fluxo do rio está em baixas históricas surgiram continuamente. Ele dirigiu um caminhão ao longo do rio por mais de 60 horas para ver o que acontecia rio abaixo.

Aos olhos do jovem, o reservatório de Lake Powell é tão baixo que a área de Hite é apenas um rio, sem mais sinais do reservatório. Dezenas locais de acampamento vazios ficam ao lado da área seca do lago, e um posto de gasolina para a área de recreação foi fechado.

Incluindo Hite, várias rampas de lançamento de Lake Powell interromperam o serviço devido aos baixos níveis de água. Os últimos dados divulgados na quinta-feira mostraram que o Lago Powell estava 170,96 pés (52,1 metros) abaixo do nível cheio. Por conteúdo, o lago tem 23,77% do nível cheio.

"É realmente preocupante", Dill repetiu à Xinhua, observando que sabia que o rio Colorado fornece água potável para 40 milhões de pessoas, irriga 5 milhões de acres de fazendas e fazendas e apóia atividades econômicas envolvendo 1,4 trilhão de dólares americanos. O rio atende as principais cidades do país, como Denver, Salt Lake City, Santa Fé, Las Vegas, Los Angeles, San Diego, Phoenix e Tijuana.

Tudo isso está em risco devido ao aumento das temperaturas e à seca causada pelas mudanças climáticas, bem como à gestão desatualizada dos rios e a superalocação de suprimentos limitados de água.

"Estamos vendo nossa conta bancária de água diminuir", alertou Williams. "E sabemos que eventualmente precisaremos desacelerar nossos gastos antes que a conta acabe."

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